Educación intercultural y multicultural: ¿dónde está la diferencia?

En el anterior post (Diferencia entre prejuicio y estereotipo) ya comenté que en educación intercultural los términos prejuicio y estereotipo suelen confundirse en cuanto a su significado de la misma forma que ocurre con los conceptos multicultural y intercultural. En este post voy a comentar, a grandes rasgos, las principales diferencias entre estos dos últimos para intentar contribuir a deshacer esa ambigüedad en el uso de los mismos que tan alegremente se utilizan sin hacer distinción alguna en muchos trabajos académicos y conversaciones de café.

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Diferencia entre prejuicio y estereotipo

Es muy frecuente confundir el significado de palabras que suelen tener cierta relación, aunque sus significados puedan ser, a veces, diametralmente diferentes. En el caso de la educación intercultural, los vocablos que mayor confusión producen son intercultural-multicultural y prejuicio-estereotipo. Hoy voy a intentar arrojar un poco de luz en estos dos últimos términos, pero no quiero hacerlo desde el punto de vista de una definición académica, sino desde el punto de vista de su aplicación en la vida diaria. En otras palabras, que muchos de nosotros, en muchas circunstancias solemos utilizar muy alegremente estas dos palabras aparentemente inofensivas, pero que son una auténtica arma de doble filo para crear aún más confusión en términos de tolerancia e identidad.

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Del conductismo al constructivismo

Dos corrientes, dos formas muy diferentes de educar: el conductismo y el constructivismo. El primero aboga por indicar el camino; el segundo inspira a construirlo. En el primero el protagonismo recae más en la figura del maestro, el cual actua como transmisor de conocimiento; en el segundo el protagonista es el alumno y el rol del maestro es el de inspirar, moderar y organizar.  Sin lugar a dudas ambos con sus ventajas e inconvenientes, pero la pregunta que normalmente nos asalta como padres y docentes es: ¿cuál de los dos estilos es el más apropiado de acuerdo con mis necesidades? ¿Qué otros estilos existen? ¿Cuándo debo combinarlos?

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El efecto Pigmalión

El rey Pigmalión buscaba una mujer perfecta para convertirla en su reina. Sin embargo, no fue capaz de encontrar a ninguna que estuviera a la altura de sus expectativas. Decidió retirarse durante un largo tiempo a esculpir estatuas que respondieran a su ideal de belleza y majestuosidad, hasta que, al fin, esculpió a Galatea, su mujer perfecta. El rey, presa del encanto de su propia obra, se enamoró de la estatua hasta tal modo que la diosa Afrodita decidió intervenir. En un sueño, Pigmalión se acercó a la estatua y pudo ver que ésta tenia la piel tierna y suave como una mujer de verdad. Incluso pudo comprovar que circulaba sangre por sus venas. Cuando despertó, Afrodita le explicó que él se merecía que la estatua cobrara vida para que fuese la reina que él estaba buscando hacía ya tanto tiempo.

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¿Qué son las diferencias culturales?

La educación intercultural tiene como objetivos educativos el desarrollo de la conciencia para el respeto de los derechos humanos. Dentro de la interculturalidad, uno de los conceptos básicos es el de las diferencias culturales. No hablamos de diferencias en cuanto a algo negativo, sino al contrario, como algo que enriquece las relaciones y las hace más humanas. Algunos autores de referencia, como María Teresa Aguado, establecen que las diferencias culturales responden a características diferenciadoras en tanto a:

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